Ngôi nhà có cây quýt

Tách biệt với vẻ náo nhiệt của Sài thành, Mandarin mang đến trải nghiệm của một ốc đảo thanh lịch và cổ kính, nhưng không kém phần sang trọng
Nằm ẩn mình trong con hẻm ẩm thực Ngô Văn Năm, Mandarine - Ngôi nhà có cây quýt, có vẻ ngoài mộc mạc, giản dị nhưng bên trong đó lại chứa đựng sự tinh tế, sang trọng đến không ngờ.
Bước chân vào Mandarin, tôi như bị cuốn hút bởi khung cảnh nơi đây: Giản đơn nhưng đầy mê hoặc! Không gian trầm mặc, cổ kính trong lối kiến trúc như đưa tôi quay trở lại với những năm đầu thế kỷ 20. Đi sâu vào bên trong tôi càng ngạc nhiên hơn bởi toàn bộ ngôi nhà đều được gầy dựng hoàn toàn bằng gỗ. Tôi nhanh chóng bị lôi cuốn bởi từng họa tiết được kết hợp tinh tế của nội thất, và lối kiến trúc mang đậm bản sắc văn hóa dân tộc Việt. Nét cổ xưa được thể hiện từ tấm bình phong, những bộ bàn ghế được chạm trỗ công phu, thanh thoát, những chiếc bình gốm cổ với đủ kích cỡ lớn nhỏ, những chiếc bình hoa xinh xắn khiến cho khung cảnh sang trọng nhưng thanh lịch, những bức tranh quê thêu có, cẩm xà cừ có… lôi bước chân tôi khám phá. Nét thuần Việt ẩn hiện độc đáo từ những vật dụng nhỏ bé nhất như những túi đậu, những gánh hàng hoa, những bức tượng gốm mang đầy màu sắc dân gian…
Bước thêm bước nữa, kệ rượu của nhà hàng sẽ khiến bạn phải trầm trồ. Đây là nơi mà mỗi lần đến đây tôi đều lui tới đầu tiên. Mặc dù không còn xa lạ, nhưng lần nào đến đây tôi nằng nặc đòi được vào thăm quan hầm rượu để tha hồ ngắm nghía hàng trăm chai rượu vang thuộc loại cổ, quý ở Sài Gòn.
Có vô vàn chỗ ngồi nhưng mỗi khi đến đây tôi vẫn thích ngồi cạnh hướng lên cầu thang nơi trung dung giữa tòa nhà vừa có thể lắng nghe âm nhạc trong giai điệu du dương từ tiếng đàn piano và những nhạc cụ truyền thống. Những bàn tiệc tinh tươm, luôn trong tư thế sẵn sàng chờ đón những vị “chủ nhân” trở về. Ánh sáng vàng nhẹ phát ra từ những chiếc đèn cổ làm toát lên nét vương giả vốn có vừa khiến cho ngôi nhà trở nên ấm áp và gần gũi. Nghe kể chủ nhà có hẳn 1 xưởng gỗ, thế là tự tay chế tác từng tác phẩm và tự do sắp đặt mà thành nên khung cảnh như bây giờ. Tôi mê mẩn trong không gian “không sắp đặt” nhưng vô cùng khéo léo. Có vậy mới thấy chẳng cần sắp đặt, hay tính toán cầu kỳ cũng đủ mê hoặc bao người. Những mảnh rèm buông lơi làm nhu mì kiến trúc vững chãi của những khối trụ. 
Thảo mộc và gia vị vốn là hai yếu tố đặc trưng của ẩm thực Việt và luôn được kết hợp khéo léo trong từng món ăn tại Mandarin. Dưới bàn tay tài hoa, đầy đam mê của các đầu bếp nổi tiếng món ăn sẽ trở nên ngon miệng và bắt mắt hơn. Những món ăn thuần Việt vẫn giữ được cả hương lẫn sắc, thơm ngon khiến tôi khoái chí. Thực đơn phong phú với sự kết hợp của các món ăn đặc trưng của mọi miền đất nước mà có sự hòa hợp giữa ẩm thực hương Đông lẫn phương Tây cho tôi cơ hội thưởng thức ẩm thực bằng tất cả giác quan.
“Ngôi nhà Mandarine” thủ thỉ kể cho bạn nghe những câu chuyện ẩm thực dọc miền đất nước với nào là chả giò, gà nướng quế, cá hấp nấm, vịt xốt quýt, bánh cuốn tôm áp chảo… Bên cạnh những món ăn tinh tế, đậm chất Việt bạn hoàn toàn có thể lựa chọn một khẩu phần ăn truyền thống Trung Hoa với món lẩu hải sản nóng hôi hổi, món thịt bò xào cay tuyệt vời phục vụ trong ống tre… hay những món fusion kết hợp Âu-Việt tài tình. Mỗi món ăn đều được phục vụ tận bàn theo kiểu “vừa thổi vừa ăn”, món vừa được nấu xong đã chuyển ngay đến bàn, hương vị nguyên liệu vì thế mà còn nguyên vẹn. Thích nhất khi đến đây vẫn là món vịt xốt quýt. Miếng vịt được rút xương cẩn thận mềm như nhung, thấm gia vị kết hợp xốt quýt sánh mịn chua chua, ngọt ngọt dịu nhẹ không chê vào đâu được.  
Đến và thưởng thức, để hiểu vì sao đây lại là một trong những nơi mà ẩm thực Việt có thể yên tâm để giới thiệu cho thực khách khắp thế giới.
Nhà hàng Mandarin, 11A Ngô Văn Năm, Q.1, TP.HCM 
Theo: AmThucVietNam